Consecuencias de fumar marihuana ¿Que daños causa en el cerebro?

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Consecuencias de fumar marihuana ¿Que daños causa en el cerebro?

Seguramente hayas conocido a alguien que haya consumido marihuana alguna vez. O incluso tú mismo lo has hecho. El consumo de cannabis parece estar bastante extendido en todas las franjas de edad. Sólo basta ver cómo han ido aflorando las tiendas de semillas por todo el país. Sin embargo, a pesar tan extendido consumo, la marihuana tiene serias consecuencias en el funcionamiento cerebral, muchos de ellos a largo plazo. Aquí te explicamos las consecuencias de fumar marihuana ¿cómo afecta al cerebro?

Según el informe nacional del 2013 acerca del consumo de drogas, un 33% de los jóvenes entre 14 y 18 años afirma haber consumido cannabis alguna vez en la vida. El cannabis es la tercera droga más consumida, después del alcohol y el tabaco. Y la media de inicio en el consumo de marihuana está en los 15 años de edad. Lo preocupante es que no parece que esta tendencia esté disminuyendo.

¿Qué ocurre en el cerebro cuando consumimos marihuana?consecuenciascanabis

En otro artículo ya abordamos los efectos de la marihuana. Nuestro cerebro está formado por neuronas, las células cerebrales,y circuitos neuronales, mediante los que esas neuronas se conectan. Las neuronas no están en contacto unas con otras, sino que hay un pequeño espacio entre ella, llamado espacio sináptico. Para que una neurona y otra puedan comunicarse se liberan unos químicos, los neurotransmisores. Cada neurona tiene receptores de estos neurotransmisores. Ejemplos de estos neurotransmisores son la dopamina, la serotonina, la adrenalina…

En nuestro cuerpo existe un sistema de receptores denominado sistema endocannabinoide y su principal neurotransmisor es la anandamida. Curiosamente, este químico es similar a un compuesto de la marihuana, llamado tetrahidrocannabinol. Es como si nuestro cuerpo hiciera su propia versión de la marihuana.

La anandamida juega un papel importante en la memoria y en sensaciones como hambre, los patrones de sueño y el alivio del dolor (lo que implica al circuito de recompensa y sensación placentera). Es decir, cuando experimentamos dolor, inflamación, estrés, miedo o tristeza, nuestro cuerpo libera endocannabinoides para reducir o eliminar estas sensaciones desagradables. Curiosamente, una de las mayores fuentes naturales de anandamida es el cacao.

Entonces, debido a que los compuestos químicos de la marihuana son similares a los de estos neurotransmisores, pueden adherirse fácilmente a los receptores de nuestro cerebro. Es por ello por lo que la marihuana tiene efectos de aumentar nuestro apetito, aliviar dolores y libera sensaciones placenteras a nuestro organismo.

En el siguiente vídeo puedes ver, de una manera muy visual, cómo funcionan nuestras neuronas al consumir marihuana. No te olvides de activar los subtítulos en español.

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¿Qué consecuencias tiene la marihuana en el cerebro?

  1. El consumo de cannabis no mejora los trastornos psicológicos

¿Qué consecuencias tiene fumar marihuana? Muchos jóvenes consumen marihuana porque creen que mejora sus condiciones psiquiátricas ya que se sienten bien al instante. Sin embargo, una gran cantidad de estudios apuntan a que el consumo continuado de marihuana no las alivia.

Un reciente estudio muestra, entre otros hallazgos, que no hay evidencia de que el uso de marihuana mejore la sintomatología depresiva, y en algunos casos, la empeora.

  1. El consumo de marihuana se relaciona con un menor cociente intelectual

Además del que hemos mencionado, otra consecuencia de fumar marihuana de forma temprana se señala en este estudio que sugiere que un consumo temprano de marihuana se relaciona con menores niveles de cociente intelectual. En concreto se ve un descenso de entre 6 y 8 puntos. Es decir, las personas que comienza a consumir marihuana muy jóvenes, no desarrollan todas sus capacidades intelectuales. Además, se ha visto que esos puntos perdidos no se recuperar con el tiempo si se ha comenzado a consumir la droga en la adolescencia. Esto no ocurre si el consumo se ha comenzado en al edad adulta.

  1. La marihuana conduce a un malfuncionamiento de ciertas áreas cerebrales

Se ha visto que empezar a fumar marihuana a una corta edad tiene como consecuencia un funcionamiento anormal de ciertas áreas cerebrales. Sobre todo, se ha visto en áreas relacionadas con el procesamiento viso-espacial, memoria, y actividad auto-referencial.

  1. El circuito de recompensa del cerebro se ve afectado debido al consumo de marihuana

El circuito de recompensa se compone por diferentes áreas cerebrales muy interconectadas, en las que la dopamina juega un papel fundamental. Estas áreas se activan cuando aparece o esperamos un estímulo agradable. Esto produce una serie de reacciones químicas que nos hacen experimentar placer.

Según un estudio, las personas que consumen marihuana tienen una mayor activación de ese sistema de recompensa ante estímulos relacionados con el consumo de la droga que ante estímulos naturales (como la comida, el sexo, el afecto), en este caso era su fruta favorita. Esto podría sugerir que los consumidores de cannabis dejan de sentir placer por las cosas cotidianas de la vida. Prácticamente sólo lo sienten cuando consumen esa sustancia.

Otro estudio, asocia el consumo casual y recreativo a anormalidades en la estructura del núcleo accumbens, clave en el circuito de recompensa.

  1. La marihuana incrementa el ruido cerebral

Según un estudio, la marihuana aumenta la actividad cerebral aleatoria, o ruido cerebral, similar al que aparece durante la esquizofrenia. Esto es que las neuronas se activan sin ningún patrón, al azar, produciendo actividad innecesaria que dificulta otros procesos cognitivos.

  1. La marihuana reduce nuestra creatividad

Aunque pueda parecer que fumar marihuana nos vuelve más desinhibidos y creativos, ocurre precisamente lo contrario. Según un estudio, el cannabis reduce la producción de dopamina la dopamina, por lo que funciones cerebrales relacionadas con ella están afectadas. En concreto, los consumidores habituales de esta droga son peores al hacer lluvias de ideas (“brainstorming”). También son peores a la hora de reconocer los errores. Además, influye muy negativamente la edad de inicio del consumo en la gravedad de las consecuencias de la droga.

  1. La marihuana tiene consecuencias a largo plazo en el desarrollo cerebral

Consecuencias de fumar marihuana. Cuanto antes se empiece en el consumo de cannabis, peores serán las consecuencas a largo plazo en el cerebro. Según un estudio, un consumo temprano de esta droga tiene efectos negativos en el cerebro. Su desarrollo no sigue los patrones habituales. Es posible que el hecho de haber empezado a consumirla antes de los 16 años, haya provocado la detención del desarrollo cerebral, sobre todo en la corteza prefrontal (área encargada del razonamiento, pensamiento complejo y capacidad de juicio).

Según estos investigadores no sólo afecta la edad de inicio, sino también la cantidad y frecuencia del consumo.

  1. El consumo de cannabis está asociado a un descenso en la motivación

Según un estudio, otra de las consecuencias de fumar marihuana, es que los niveles de dopamina en una zona del cerebro, el estriado (relacionado con la motivación) era menor en personas que fumaban más cannabis y en los que empezaban a consumirlo más jóvenes.

Esto puede explicar por qué algunos consumidores de marihuana parecen tener falta de motivación para trabajar o para perseguir sus intereses habituales.

Puedes acceder al artículo completo, en el siguiente enlace:

Consecuencias de fumar marihuana ¿Que daños causa en el cerebro?

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